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Cuarentena: el origen y su importancia como medida de contención de enfermedades
  • Artigo
  • Ciencias de la Salud
  • 19/08/2020
  • COVID-19, coronavirus, cuarentena

La aparición del nuevo coronavirus en diciembre de 2019 hizo necesario adoptar varias medidas para contener el progreso del patógeno. Los datos de Johns Hopkins University muestran que el mundo ha superado los 10 millones de casos confirmados de COVID-19 y más de 521,000 personas han muerto a causa de la enfermedad.

Mientras los investigadores continúan buscando un tratamiento efectivo y seguro para combatir la enfermedad, los protocolos de prevención aún están en desarrollo. Términos como aislamiento, cuarentena o separación social a menudo han sido discutidos por el gobierno y los funcionarios de salud en este período de pandemia.

Sin embargo, ¿cuál es la mejor medida para tomar? ¿Es la cuarentena una medida efectiva durante las amenazas biológicas? Dado este contexto, descubra el origen del término "cuarentena" y la importancia de esta medida de contención para combatir las crisis de salud pública. Además, comprenda la diferencia entre aislamiento, cuarentena y desapego social.

¿Cuándo surgió el término "cuarentena"?

El término "cuarentena" nació en Europa en el siglo XIV, cuando el continente estaba siendo golpeado por la peste negra o peste bubónica. Esta enfermedad devastó ciudades y regiones enteras con una alta tasa de mortalidad, aniquilando a aproximadamente un tercio de la población europea. En vista de este escenario, se tomaron medidas para contener su transmisión.

La ciudad de Ragusa (ahora Dubrovnik, Croacia), que perteneció a la República de Venecia en el siglo XIII, sirvió como un puerto avanzado para Venecia en el Mediterráneo. Durante la pandemia de peste bubónica, las autoridades decidieron que los barcos deberían estar anclados en alta mar durante 30 días antes de atracar en el puerto y desembarcar a sus pasajeros.

Aproximadamente un siglo después, el Senado de Venecia cambió el número de días para el escenario epidémico, pasando de 30 días a "quaranta giorni" (cuarenta días, en italiano), dando lugar al término cuarentena.

Hoy, después de los estudios sobre la peste bubónica, ya se sabe que el período de incubación de la enfermedad dura 37 días. Sin embargo, la estimación para ese período no se conocía en ese contexto, por lo que es una feliz coincidencia que evitó una propagación aún mayor de la enfermedad.

Con la aparición del nuevo coronavirus en diciembre de 2019, fue necesario adoptar la cuarentena como medida para contener el virus. En esta publicación, con el objetivo de brindar beneficios e información sobre la cuarentena, hemos separado los principales datos al respecto.

¿Qué es la cuarentena y en qué situaciones es necesaria?

Actualmente, el término "cuarentena" se refiere a un contexto distinto de "cuarenta días", como se conocía. Este proceso puede variar en número de días, sin exceder el número máximo del período de incubación de la enfermedad que se está aislando.

La cuarentena se puede definir como un conjunto de procedimientos y prácticas que tienen como objetivo evitar que una enfermedad infecciosa y transmisible se propague en una población o región específica. De esta manera, se aíslan las personas sanas sin síntomas, pero que están bajo sospecha, durante el período de incubación de la enfermedad.

Si la enfermedad no se identifica después del período, el individuo se libera de la cuarentena. Sin embargo, si se identifican síntomas durante este período, se eliminan de la cuarentena y se colocan de forma aislada.

¿Cuál es la diferencia entre "cuarentena", "aislamiento" y "distancia social"?

La cuarentena difiere del aislamiento porque una precede a la otra. El aislamiento es un recurso utilizado cuando el individuo, después de ser puesto en cuarentena, se identifica con los síntomas de la enfermedad. Esto significa que ha ocurrido contaminación por el agente infeccioso.

En este caso, es necesario alejarlo de la vida social y ponerlo en un lugar completamente aislado. Además, el contacto solo debe ser con personal médico preparado para que la enfermedad no se propague. Aunque se diferencian, la cuarentena y el aislamiento se utilizan para prevenir o contener brotes epidémicos.

Debido al tiempo de incubación de cada enfermedad y su transmisión durante este período, la estrategia de aislamiento a menudo sólo tiene sentido si existe un alto riesgo de contagio, como es el caso de las enfermedades que se transmiten fácilmente.

Todavía hay otro intento de detener la propagación del virus. La llamada distancia social es una reducción en el contacto social, en situaciones donde el individuo no está aislado o en cuarentena. Sin embargo, correa el riesgo de tener el virus sin tener síntomas. Se llaman asintomáticos u oligosintomáticos.

Esta medida debe usarse de manera indispensable en situaciones y lugares que ya tienen transmisión comunitaria. Esto ocurre cuando hay un enlace de transmisión entre 5 o más individuos que han pasado de uno a otro, o cuando hay al menos un caso documentado en el que no es posible establecer un enlace de transmisión. Por lo tanto, hay un flujo de virus en ese entorno que puede afectar a cualquiera de los individuos presentes allí.

Casos recientes de pandemias con la medida de cuarentena

Los últimos casos registrados que requirieron intervención de cuarentena fueron: el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), en 2003, y la pandemia actual de COVID-19, causada por una nueva cepa de coronavirus (SARS-CoV-2).

Ambos casos comenzaron en China, causando pánico entre la población local y requiriendo esfuerzos internacionales para frenar la propagación de la enfermedad. Como resultado, fue necesario adoptar medidas de control de cuarentena e infecciosas.

Fue a través de procedimientos comunes, tales como: evitar el embarque y desembarque de pasajeros con síntomas, personas que tuvieron contacto con personas infectadas o que estaban en lugares de contaminación, colocar a pacientes y/o personas cercanas en requisitos de confinamiento y examen en el hogar, lo que ayudó a combatir el brote de la enfermedad en 2003.

Hoy, la historia se repite. Aunque la pandemia no ha terminado y no existen medicamentos o vacunas 100% efectivos contra el nuevo coronavirus, los países que han adoptado medidas de distancia social y / o determinaran cuarentena tienen un número menor de muertes que aquellos que no han promulgado este protocolo.

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