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La Ciencia y los deportistas de alto rendimiento
  • Artículo
  • Ciencias de la Salud, Tecnología
  • 25/08/2021
  • Medicina Deportiva, Ciencia

Los Juegos Olímpicos de Tokio de este año se extrañarán, sobre todo tras el espectáculo de los atletas, con demostraciones de alto nivel, inclusive sin público. El notable esfuerzo de los atletas por dar lo mejor de sí aportó logros inimaginables a varios países, pero asombroso aún fue ver la mirada obstinada de quienes entrenan día y noche para lograr el mejor rendimiento. Se trata de atletas de alto nivel que dedican sus vidas al deporte y que se enfrentan constantemente a los retos de mantener la principal herramienta de trabajo que tienen, el cuerpo, en un estado que les permita mantener un alto nivel de entrenamiento.

Los entrenamientos intensos exigen mucho al cuerpo y pueden llevar a los deportistas a sufrir desafortunadas lesiones o a obtener resultados extraordinarios, que superan los límites que solemos establecer para la capacidad física humana. El ex velocista olímpico Usain Bolt es un ejemplo de ello, con sus ocho oros olímpicos y el increíble récord de 100 metros en menos de 10 segundos. Otro gran ejemplo es el de la gimnasta brasileña Daiane dos Santos, que, a pesar de no haber ganado nunca una medalla olímpica, saltaba casi el doble de su propia altura (video con subtítulos en español en YouTube).

Estos y otros casos se superan y, con el apoyo activo de la ciencia, podemos sorprendernos cada vez más a menudo. Los estudios que van desde la Medicina hasta la Fisiología incluyen áreas de enfoque que van desde el ADN, con el análisis de marcadores genéticos vinculados al rendimiento, hasta cuestiones relacionadas con el equilibrio muscular, variable entre los atletas. Estos estudios no sólo sirven para estudiar la capacidad de los atletas y tener una base científica para mejorar su rendimiento deportivo, sino también para protegerlos previniendo las lesiones.

En el campo de la genética, proyectos como “Atletas del Futuro” (Atletas do Futuro, en portugués) — formado por un grupo de investigadores de varias universidades brasileñas — estudian la relación entre los genes y el rendimiento deportivo. Este proyecto específico utiliza marcadores genéticos para conocer los puntos fuertes de los deportistas, como la predisposición a actividades que exigen resistencia, explosión o velocidad, de modo que se pueda indicar el mejor tipo e intensidad de entrenamiento. Además, el proyecto tiene también la finalidad social de orientar a los niños en la fase inicial de la vida deportiva hacia el deporte más adecuado para cada uno de ellos.

Otro aspecto importante de la investigación sobre el rendimiento deportivo de los atletas de alto rendimiento se encuentra en los sistemas musculares del cuerpo. Estudios recurrentes publicados después de las ediciones de los Juegos Olímpicos han observado la incidencia de las lesiones y enfermedades deportivas en los grandes eventos, cartografía que es sumamente relevante para establecer formas de prevención y atención.

Es interesante observar que una gran proporción de las lesiones que se producen en la práctica deportiva se producen en las extremidades inferiores. Según un estudio publicado en el British Journal of Sports Medicine (de lo editor asociado BMJ) en 2017, que analiza la incidencia de las lesiones y enfermedades deportivas en los Juegos Olímpicos de Río-2016, las zonas anatómicas que más se lesionaron fueron la rodilla, el muslo, el tobillo, la cara y la pierna.

El resultado se repite en los estudios publicados tras los Juegos Olímpicos de 2004, en los que el 50% de las lesiones afectaron a las extremidades inferiores — y de 2008, en los que los diagnósticos más frecuentes fueron el esguince de tobillo y el esguince de muslo.

Algunos estudios apuntan a la posibilidad de que, en algunos casos de lesiones, exista una relación entre éstas y posibles desequilibrios en el desarrollo de los músculos, especialmente con la práctica de ejercicios repetitivos. Esto significa que un atleta puede desarrollar los músculos de los muslos o los brazos de forma desigual entre los lados del cuerpo, lo que aumentaría el riesgo de lesiones.

Investigar los aspectos que pueden ser factores de riesgo de lesión es importante para que el deporte sea más seguro para los atletas. Nuestro editor asociado Primal Pictures, por ejemplo, dispone de modelos 3D de anatomía y fisiología humana que son extremadamente relevantes en el estudio del movimiento, de la función y del rendimiento del ejercicio.

Una función en particular, llamada Functional Anatomy Suite, es la mejor del mundo en cuanto a la función muscular, con más de 10.000 estructuras reconstruidas a partir de datos humanos reales, que pueden superponerse, ampliarse y girarse. El recurso abarca desde la microanatomía hasta la macroscopía, e incluye también más de 500 vídeos de anatomía de superficie y de entrenamiento de personas reales en ejercicios como, entre otros, el de resistencia.

El cuerpo humano tiene un complejo esquema de funcionamiento que requiere mucho estudio. En cuanto a la Medicina del Deporte, si se tiene en cuenta el nivel de dificultad y los retos a los que se enfrentan los atletas de alto rendimiento, esto se convierte en un imperativo. Por ello, es una suerte que cada vez nos apoyemos más en las herramientas tecnológicas para el análisis y el estudio en las distintas áreas de la salud, incluyendo herramientas de simulación como las de Primal Pictures.

Queremos fomentar el estudio en profundidad del cuerpo humano, por lo que nos gustaría ofrecer a su institución un periodo de prueba sin compromisso de los recursos de Primal Pictures. Sólo tiene que rellenar el formulario haciendo clic aquí y nos pondremos en contacto con usted para concertar una reunión.

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