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¿Qué es la inmunidad colectiva?
  • Artículo
  • Ciencias de la Salud
  • 26/11/2020
  • inmunidad colectiva

La inmunidad colectiva se produce cuando una parte significativa de la población se vuelve inmune a una enfermedad infecciosa, lo que limita su propagación.

La propagación de la enfermedad se produce cuando una parte de la población es susceptible a la enfermedad. La inmunidad colectiva se produce cuando una parte significativa de la población se vuelve inmune a una enfermedad infecciosa y disminuye el riesgo de transmisión de persona a persona. Aquellos que no son inmunes están protegidos indirectamente porque la propagación continua de la enfermedad es muy pequeña.

La proporción de una población que debe ser inmune para lograr la inmunidad colectiva varía con cada enfermedad. Por ejemplo, una enfermedad muy contagiosa, como el sarampión, requiere que más del 95% de la población sea inmune para poder interrumpir la transmisión sostenida de la enfermedad y así lograr la inmunidad colectiva.

¿CÓMO SE LOGRA LA INMUNIDAD COLECTIVA?

La inmunidad colectiva se puede lograr mediante infección y recuperación o mediante vacunación. La vacunación crea inmunidad sin tener que contraer la enfermedad. La inmunidad colectiva también protege a quienes no puedan ser vacunados, como los recién nacidos y las personas inmunodeprimidas, porque la propagación de la enfermedad en la población es muy limitada. Las comunidades con menor cobertura de vacunación pueden experimentar brotes de enfermedades prevenibles por vacunación porque la proporción de personas vacunadas está por debajo del umbral requerido para lograr la inmunidad colectiva. Además, la protección que ofrecen los inmunizados puede disminuir con el tiempo, lo que requiere una vacunación repetida.

El logro de la inmunidad colectiva a través de la infección depende de un número suficiente de personas infectadas con la enfermedad y que se hayan recuperado de ella, cuando desarrollarán anticuerpos contra futuras infecciones. En algunas situaciones, incluso si una gran proporción de adultos ha desarrollado inmunidad después de una infección previa, la enfermedad aún puede circular entre los niños. Además, los anticuerpos de una infección previa solo pueden brindar protección durante un período limitado.

Las personas que no tienen inmunidad a una enfermedad aún pueden contraer una enfermedad infecciosa e incluso tener consecuencias graves, incluso cuando la inmunidad colectiva es muy alta. La inmunidad colectiva reduce el riesgo de contraer una enfermedad, pero no evita que se transmita a personas no inmunes.

INMUNIDAD COLECTIVA Y COVID-19

Aún no existe una vacuna eficaz contra la enfermedad causada por el nuevo coronavirus (COVID-19), aunque varias están en desarrollo. Aún no se sabe si tener esta enfermedad proporciona inmunidad a futuras infecciones, ni cuánto tiempo duraría esta inmunidad. Es probable que una gran proporción de personas deba infectarse y recuperarse para obtener inmunidad colectiva; sin embargo, esta situación podría abrumar al sistema de salud y provocar muchas muertes y complicaciones. Para prevenir la transmisión de enfermedades, mantenga la distancia entre usted y los demás. La recomendación de las autoridades de salud es mantener la distancia social, lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón o desinfectante que contenga al menos 60% de alcohol y usar una máscara en los espacios públicos, donde es difícil evitar el contacto cercano con otras personas.

Fuente: Texto traducido libremente del artículo "What Is Her Immunity", publicado en JAMA Patient Page.
 
 
 
 
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